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Doppia crisi: Il blackout lascia Gaza senza acqua durante il confinamento dovuto alla pandemia

La scarsità d'acqua a Gaza a causa dei tagli di carburante decisi da Israele sta lasciando i palestinesi in una doppia crisi: al confinamento dovuto alla COVID-19, si aggiungono i timori di non riuscire soddisfare i bisogni primari.
I tagli all'acqua a Gaza funzionano in modo simile ai blackout a rotazione; non c'è una data che indichi quando l'acqua tornerà a scorrere e i palestinesi hanno iniziato a controllare i rubinetti 24 ore su 24.
I tagli all'acqua a Gaza funzionano in modo simile ai blackout a rotazione; non c'è una data che indichi quando l'acqua tornerà a scorrere e i palestinesi hanno iniziato a controllare i rubinetti 24 ore su 24.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato il 4 settembre 2020. Da allora, la situazione a Gaza si è ulteriormente evoluta.

Baker Mousa aspetta in una strada stretta, in cerca di clienti che arrivino a comprare nel piccolo negozio di alimentari che gestisce in una delle stanze di casa sua che danno sulla strada nel quartiere di Shujaiyeh della Striscia di Gaza. Il palestinese di cinquantadue anni ha convertito il suo soggiorno in un negozio cinque anni fa per provvedere a se stesso e ai suoi nove figli. Oggi la maggior parte dei suoi clienti sono bambini del quartiere che comprano caramelle. Le vendite sono di solito sufficienti a coprire le spese per il cibo, tuttavia, negli ultimi giorni, tutti gli incassi sono stati usati per comprare acqua dal momento che una crisi elettrica che ha bruscamente interrotto la fornitura di energia elettrica in tutta la Striscia di Gaza.

"Abbiamo sentito e visto i pericoli di questa pandemia, ma stare seduti a casa è un'altra minaccia di morte. Potremmo morire di fame", ha detto Mousa. "Giorni fa ho dovuto bussare alla porta del mio vicino per prendere un po' d'acqua".

Allo stesso tempo, Gaza ha sofferto il primo ampio confinamento con aziende, scuole e case di culto chiuse dopo che i funzionari sanitari sono venuti a conoscenza per la prima volta che il coronavirus non era più contenuto all'interno di centri di isolamento gestiti dal governo, lasciando molti palestinesi intrappolati tra crisi parallele. La scorsa settimana è stato ordinato il coprifuoco in tutta la Striscia e questa settimana è stato esteso a 19 punti critici. I palestinesi si stanno riparando nelle loro case con temperature altissime e soltanto quattro ore di elettricità al giorno e senza acqua corrente.

Più di 200 di loro sono risultati positivi alla COVID-19 da metà marzo. Sebbene questo numero sia basso, Gaza è alle prese con un sistema sanitario che sta collassando e sono disponibili pochi kit di test. Fino alla scorsa settimana, gli unici casi noti di coronavirus sono stati trovati all'interno di centri di isolamento gestiti dal governo o presso i posti di controllo medico alle frontiere. Al momento della pubblicazione quasi 600 sono risultati positivi a Gaza, con un aumento di quasi 500 in una settimana.

Di notte le strade asfaltate e i vicoli sabbiosi di Shujaiyeh sono bui, con l'eccezione di alcuni bagliori provenienti da case dotate di generatori. Ad est di Gaza City, più di 100.000 persone vivono su circa quattro miglia quadrate. Nel pomeriggio c'è poco movimento per le strade, con l'eccezione di alcune persone in cerca di beni di prima necessità.

Mousa è andato a piedi alcune volte presso una moschea locale che permette alla comunità di riempire brocche da un pozzo nella loro proprietà. Dieci giorni fa ha scoperto che la sua acqua era chiusa quando ha aperto il rubinetto ed era asciutto. All'inizio ha chiamato il comune che lo ha informato che avrebbe presentato una denuncia. Nel giro di pochi giorni, è emersa la notizia che il recente conflitto a fuoco incrociato tra Israele e Hamas ha portato Israele a sospendere i trasferimenti di carburante. Il 19 agosto l'unica centrale elettrica di Gaza aveva chiuso i battenti. Senza elettricità, il servizio idrico si è fermato poco dopo.

Il 26 agosto il comune di Gaza City ha dichiarato in un comunicato che l'attuale crisi elettrica ha fatto precipitare la distribuzione dell'acqua a un quarto del fabbisogno della città. Lo stesso comunicato sosteneva inoltre che la municipalità "possiede 76 pozzi d'acqua all'interno e all'esterno di Gaza City, tutti funzionanti con corrente elettrica, e la carenza di elettricità è ora compensata dal funzionamento di generatori di riserva".

Lunedì Israele e Hamas hanno raggiunto un accordo per placare le tensioni, con Hamas che ha accettato di cessare il lancio di dispositivi incendiari e razzi su Israele e Israele che ha accettato di fermare le quasi due settimane di attacchi aerei notturni e di permettere un versamento di denaro per comprare carburante dal Qatar. Nonostante la precaria distensione, a partire da giovedì Gaza ha soddisfatto solo i tre quinti del suo fabbisogno d'acqua, essendo l'energia elettrica è ancora scarsa.

Il primo confinamento di Gaza

I tagli si sono verificati proprio quando i palestinesi sono entrati in isolamento per la prima volta dall'inizio della pandemia, lasciando molti in balia di una doppia crisi.

"Dal primo giorno di coprifuoco sapevo che sarebbero arrivati giorni difficili", ha detto Shatha Abdelsalam, 48 anni, che ha cercato di preparare cibo e acqua prima di cominciare il confinamento la scorsa settimana. "Ho iniziato a raccogliere legna, cartoni, vecchi vestiti e tutto quello che potevo usare per fare il fuoco", ha detto. "So che i prossimi giorni saranno duri e che potrei usare queste cose per cucinare".

Per coprire i bisogni dei suoi sette figli, ha un enorme serbatoio da 2.000 litri in casa sua che può immagazzinare acqua, ma non è stato in grado di riempirlo prima che l'acqua fosse tagliata.

"Abbiamo sacrificato una parte importante del nostro denaro per garantire l'acqua per almeno una settimana, ma dopo averla finita non ci rimarrà alternativa se non potremo avere l'acqua del rubinetto".

In un'altra casa a Shujaiyeh, Majeda al-Zaalan, 49 anni, siede al tavolo della sua cucina con i suoi tre figli adolescenti e organizza le risorse per la giornata. Una sola porzione di pane e formaggio da condividere in quattro. Poi organizza l'acqua, dando a ciascuno tre litri al giorno per uso personale. Ha fatto il bucato per la casa una volta sola nell'ultima settimana e a tutti spetta una sola doccia.

"Di questi tempi, l'acqua è la cosa più preziosa e dovrebbe arrivare in ogni casa, ma purtroppo non l'abbiamo nemmeno normalmente", ha detto.

"La famiglia viveva con un piccolo reddito di mio figlio maggiore Ahmed, che vendeva bottigliette di profumo in una strada principale. Ma da lunedì nessuno di noi è più uscito dalla porta", ha detto al-Zaalan. Ora la sua unica fonte di reddito proviene da una sovvenzione dell'ente di beneficenza britannico Oxfam International che le fornisce una modesta somma di 35 dollari al mese.

"Ho solo la mia famiglia e non ho intenzione di perdere nessuno di loro", ha continuato.

I tagli all'acqua a Gaza funzionano in modo simile ai blackout a rotazione; non c'è una data che indichi quando l'acqua tornerà a scorrere e i palestinesi hanno iniziato a controllare i rubinetti 24 ore su 24.

"Credo che abbiamo raggiunto le peggiori condizioni al mondo e che, nei prossimi giorni, le cose peggioreranno ulteriormente", ha detto.

Foto: Zoriah / Flickr

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Author
Tareq S. Hajjaj
Translator
Elisa Ciraci
Date
06.10.2020

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