Economy

E’ colpa di Bezos se i lavoratori di Amazon defecano in pubblico

Gli autisti di Amazon vengono svergognati per essere andati di corpo in pubblico. Ma la colpa è delle condizioni di lavoro imposte da Amazon.
I recenti rapporti sulla defecazione pubblica hanno portato gli addetti alle consegne di Amazon ad essere svergognati per aver fatto i loro bisogni all'aperto. Senza accesso ai servizi igienici e di fronte a un ritmo e a un carico di lavoro brutali, nonché al monitoraggio costante, sono stati privati dei diritti fondamentali dei lavoratori, e umani. Come se questo non fosse abbastanza, Amazon si sottrae alla responsabilità esternalizzando i servizi di consegna.
I recenti rapporti sulla defecazione pubblica hanno portato gli addetti alle consegne di Amazon ad essere svergognati per aver fatto i loro bisogni all'aperto. Senza accesso ai servizi igienici e di fronte a un ritmo e a un carico di lavoro brutali, nonché al monitoraggio costante, sono stati privati dei diritti fondamentali dei lavoratori, e umani. Come se questo non fosse abbastanza, Amazon si sottrae alla responsabilità esternalizzando i servizi di consegna.

"Ho fatto tanti lavori diversi nella mia vita", dice Carl*, che lavora come autista di consegne di Amazon, "e credetemi, questo è il peggior lavoro di sempre".

Carl è solo uno degli innumerevoli corrieri in tutto il Regno Unito sottoposti a condizioni di lavoro "da incubo" a causa dell'aumento della domanda durante la pandemia. Una combinazione di lavoro incessante senza pause, sorveglianza costante e nessun accesso ai servizi igienici significa che molti corrieri sono costretti a fare i loro bisogni in pubblico durante il turno.

Prevedibilmente, la stampa scandalistica si è buttata su queste storie, assaporando l'opportunità di svergognare gli autisti, i quali, a loro volta, sostengono che il vero colpevole sono aziende come Amazon che negano ai loro lavoratori i diritti fondamentali.

L'attacco mediatico più recente è arrivato sotto forma di una notizia di Metro che ridicolizzava un corriere di Amazon a Manchester per aver defecato in pubblico. Nell'articolo, il cliente che ha segnalato l'incidente ad Amazon e ha parlato alla stampa ha detto: "Non potevo crederci, specialmente perché siamo nel mezzo di una pandemia... Niente di tutto ciò ha senso".

Ma gli autisti di Amazon che hanno parlato con Novara Media dicono che l'incidente, in effetti, ha molto senso, date le spietate condizioni di lavoro che devono sopportare - condizioni che sono state solo esacerbate dalla pandemia.

È interessante notare che l'articolo di Metro, così come la maggior parte della copertura, non ha incluso il commento di nessun autista. Fran Scaife, un autista di consegne e un funzionario donna e non-binario del sindacato International Workers of Great Britain (IWGB), dice che le storie dei media come questa sono "imbarazzanti, demoralizzanti, disumanizzanti" per i lavoratori - spesso immigrati - i cui lavori sono pagati poco e precari.

"Sono rimasto un po' sconvolto, vedendo l'articolo", dice Eric*, che lavora come autista di Amazon da settembre. Egli sostiene che tale copertura stigmatizza gli autisti che offrono un servizio essenziale durante la pandemia come "disgustosi e poco igienici", ignorando la realtà delle loro condizioni di lavoro.

'Sei uno schiavo'.

Gli autisti di Amazon lavorano come appaltatori autonomi per aziende in outsourcing. Di solito, i lavoratori scoprono a che ora inizieranno a lavorare - o se lavoreranno affatto - la sera prima. La giornata lavorativa, che spesso inizia nelle prime ore del mattino, inizia "in modo incredibilmente stressante", dice Eric. Agli autisti viene data una finestra di 15 minuti per caricare fino a 350 pacchi nei loro furgoni al deposito.

La durata della giornata lavorativa è dettata da quanto velocemente un autista può consegnare il suo carico e si estende ulteriormente se ci sono dei pacchi non consegnabili.

"A volte devo arrivare [al deposito] entro le 5.30 del mattino e finisco alle 5 o alle 6 del pomeriggio", dice Carl*, che ha lavorato come corriere di Amazon durante tutta la pandemia. Amazon usa un'app per assegnare i percorsi degli autisti e tracciare i loro movimenti, il che limita l'orario di lavoro a circa 10 ore. Tuttavia, quando questo accade, Carl dice che il suo manager lo chiama, dicendogli di uscire dall'app e di usare un altro account per continuare a consegnare.

In un turno medio, gli autisti non hanno tempo per le pause e non hanno accesso garantito ai servizi igienici. Nel frattempo, i datori di lavoro non menzionano le pause per la toilette quando assumono nuovi autisti, secondo i lavoratori.

Anche prima della pandemia, l'accesso ai servizi igienici era "complicato", spiega Carl. Gli autisti dovevano affidarsi alla ricerca di servizi igienici pubblici, o di servizi igienici in negozi o caffè, il che spesso comportava una spesa inutile mentre si lavorava per un basso salario. Inoltre, la sorveglianza, il carico di lavoro e gli obiettivi che gli autisti devono affrontare significano che di solito è impossibile prendersi una pausa abbastanza lunga per trovare e usare un bagno.

In un'occasione, Carl descrive di aver deciso di fare una pausa per la toilette e di aver deviato verso la struttura più vicina, che era un supermercato. Nonostante la deviazione sia durata solo 15 minuti, ha ricevuto una chiamata dal suo manager che gli chiedeva perché avesse smesso di lavorare. Descrive l'esperienza di avere un'app che traccia costantemente i suoi movimenti, comportamenti e modelli come se lo facesse sentire "intrappolato... come se fossi uno schiavo, come se non avessi diritti".

Non siamo più esseri umani?

Gli autisti dicono che la mancanza di accesso ai servizi igienici sul lavoro è peggiorata molto durante la pandemia, poiché la maggior parte dei bagni pubblici e dei negozi sono stati chiusi. Anche nel caso in cui le stazioni di servizio o i servizi igienici dei supermercati siano aperti, le code causate dalle norme di distanziamento sociale sono spesso troppo lunghe perché gli autisti possano fare in tempo, dato che Amazon si mette in contatto e "ti avvisa che non ti è permesso lasciare il percorso", spiega Carl.

Egli sostiene che quasi tutti gli autisti che possono ricorrono a "fare pipì in una bottiglia", poiché "non c'è altro modo per farla" con le attuali restrizioni. Carl ricorda anche storie di autisti "che hanno finito per fare la cacca in un sacchetto di plastica nel retro del loro furgone", perché non avevano altra scelta. "Non siamo più esseri umani?", chiede.

Eric dice che anche lui ha fatto ricorso a urinare in una bottiglia sul lavoro durante la pandemia. "È piuttosto imbarazzante, ma è così". Ora evita di bere durante la giornata di lavoro per cercare di evitare queste situazioni scomode. Tale comportamento non è raro, secondo Scaife. Ricordano il caso di un membro dell'IWGB e corriere in bicicletta, che pedalava fino a 50 miglia al giorno durante il periodo più caldo dell'anno scorso senza bere alcun liquido, tutto per non dover urinare in pubblico. I lavoratori stanno "mettendo il loro corpo in pericolo", sostengono.

La situazione è ancora peggiore per le donne, gli autisti non-binari e trans, non solo perché può essere più difficile urinare discretamente in pubblico, ma perché affrontano un rischio maggiore di attacchi fisici mentre lo fanno. Molti dovranno anche avere a che fare con le mestruazioni sul lavoro. Scaife ricorda storie di lavoratrici che hanno dovuto "cambiare gli assorbenti dietro i cassonetti"; mentre alcune hanno persino fatto ricorso a saltare un'intera settimana di lavoro a causa delle difficoltà di lavorare durante il periodo del ciclo.

'Pensano che siamo macchine'.

Amazon e altre aziende sono in grado di "eludere" la responsabilità per le condizioni di lavoro dei fattorini esternalizzando il lavoro a società che fanno ricorso a lavoratori autonomi, spiega Scaife.

Infatti, quando è stata contattata per un commento, Amazon si è assicurata di sottolineare questo outsourcing: "Ci impegniamo a garantire che le persone assunte dai nostri fornitori di consegne indipendenti siano compensate equamente e trattate con rispetto..." Anche se è stata fatta una domanda specifica sulle pause e l'accesso alla toilette, il commento di Amazon non ha affrontato queste questioni.

"[Amazon] se ne frega", dice Carl, "Credo che pensino che siamo macchine... ci stanno usando, ed è vero che useranno i droni per far volare i pacchi".

L’azienda ha ora iniziato a inviare avvisi sulle app dei suoi autisti, ricordando loro di fare una pausa come risultato di "troppe persone che si lamentano del modo in cui Amazon tratta i lavoratori", spiega Carl. Ma per lui si tratta di un gesto vuoto, vista l'impossibilità di trovare il tempo per fare una pausa. "Se fai una pausa di più di 10 o 15 minuti, potresti ricevere una chiamata, oppure restare terribilmente indietro". È ovvio, sostiene, che l'aggiornamento dell'app è solo perché Amazon "non vuole avere problemi".

Eric concorda sul fatto che il recente aggiornamento con gli avvisi sulle pause sull'app è privo di significato. "C'è una chat di gruppo nella quale circola una battuta sull'app che ti ricorda di fermarti a mangiare", dice.

Nel frattempo, Carl si sente scoraggiato sulla prospettiva di migliori condizioni di lavoro, dato che "Amazon è così potente".

Tutti i lavoratori che hanno parlato con Novara Media concordano sul fatto che si sentirebbero in una posizione più forte per chiedere migliori condizioni di lavoro se Amazon non esternalizzasse il loro lavoro ad aziende che li contrattano come autonomi.

"Lavoro per un'azienda che non è Amazon, ma non ho mai consegnato niente di diverso da un pacco Amazon", dice Eric. "Non mi pagano le ferie, non mi pagano la malattia, devo affittare il furgone".

Di fronte al crescente sfruttamento, un numero crescente di autisti di consegne si sta unendo ai sindacati. Alla fine dell'anno scorso, dopo il boicottaggio del Black Friday e lo sciopero dell’Internazionale Progressista contro Amazon, il ramo Corrieri e Logistica di IWGB ha votato per accogliere nelle proprie file i lavoratori delle consegne di Amazon Flex.

"Non abbiamo paura di sfidare i giganti aziendali", dice Alex Marshall, presidente di IWGB ed ex corriere, "e daremo la possibilità ai lavoratori di Amazon Flex di fare proprio questo".

Scaife è d'accordo: "In un ufficio saresti messo nella posizione di non poter accedere ai servizi igienici? Dobbiamo avere gli stessi diritti di base [dei] dipendenti".

Sophie K Rosa è una giornalista freelance.

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Author
Sophie K Rosa
Translators
Amina Attia El Tabakh and Elisa Ciraci
Date
01.03.2021

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