Housing and Land Rights

Para o Povo do Rio, Não para os Investidores: Garantia dos Direitos dos Agricultores às Águas do Nilo

As negociações entre a Etiópia, Egipto e Sudão sobre a Grande Barragem Renascentista Etíope (GERD- Grand Ethiopian Renaissance Dam) entraram novamente em colapso. O projecto de infra-estruturas gigantescas, em construção na Etiópia sobre um afluente que acaba por alimentar-se do Nilo, tornou-se um ponto de discórdia entre os países devido ao receio de que venha a causar escassez de água a jusante.
Como as negociações intergovernamentais fracassam, é tempo de adoptar uma nova abordagem: uma que dê prioridade aos interesses internacionais partilhados das pessoas que chamam o rio de casa em detrimento da competição a nível nacional dos seus respectivos Estados.
Como as negociações intergovernamentais fracassam, é tempo de adoptar uma nova abordagem: uma que dê prioridade aos interesses internacionais partilhados das pessoas que chamam o rio de casa em detrimento da competição a nível nacional dos seus respectivos Estados.

Uma disputa sobre água

A construção do GERD, que começou em 2011, tem sido controversa desde o início. Mais de 85 por cento da água que deságua no rio Nilo começa nas terras altas da Etiópia. Tanto o Egipto como o Sudão dependem desta afluência para uso individual, irrigação e indústria, e receiam que a barragem etíope a montante signifique menos água a circular.

As negociações passaram por várias jornadas de colapso e ressuscitação, com o Cairo a retirar-se da etapa mais recente depois de Addis ter apresentado uma proposta que supostamente excluía "directrizes operacionais" e "um mecanismo legal para resolver disputas". As tensões têm estado particularmente tensas desde que a Etiópia anunciou que tinha começado a encher o reservatório no topo da barragem - algo que os governos egípcio e sudanês tinham exigido que não se iniciasse até que as negociações estivessem concluídas.

Nos últimos dois anos, o Egipto e o Sudão, de um lado, e a Etiópia, de outro, reforçaram as suas reivindicações negociais sobre um discurso de direitos históricos nacionais, competição nacional, e ocasionalmente até ameaças pela força. Ambos os lados também mobilizaram os meios de comunicação social nacionais para apresentarem uma posição nacional simplificada de soma zero que documenta as complicadas questões de acesso partilhado a um recurso comum. Para ambos, os pormenores são tratados como um assunto para a elite dominante e tecnocratas; recentemente, o Egipto fez circular um memorando, proibindo os investigadores de realizar estudos relacionados com a Barragem Renascentista. Em troca, os etíopes pediram que os pormenores da barragem fossem mantidos em segredo. Parece que os dois lados discordam em todos os pormenores, excepto que não dizem respeito aos seus cidadãos.

Para quem é a Água do Nilo?

Em todos os conflitos e negociaçõesentreos países, a questão da distribuição da águadentrodos países está em grande parte ausente. O Egipto, Sudão e Etiópia são frequentemente referidos como entidades homogéneas, como se tanto a água como o desenvolvimento, pelos quais os países competem, fossem igualmente distribuídos entre os seus cidadãos. O que falta nestas discussões é a questão de como estes Estados irão utilizar a água: Quem irá utilizá-la? Quem será privado dela? Irão os cidadãos, em nome de quem as negociações são conduzidas, receber água de forma justa e igualitária? Ou, será que a água se transformará numa mercadoria, vendida a quem der mais?

O termo "apropriação de terras" refere-se a aquisições de terras em grande escala tiradas a pessoas e famílias locais, principalmente por investidores estrangeiros. Muitas vezes, a apropriação de terras tem um custo elevado: agravamento da pobreza, escassez de alimentos, e deslocação forçada de residentes de terras que não só são a fonte da sua subsistência, como muitas vezes têm um profundo valor sociocultural. Os dados sobre estas apropriações no Egipto, Etiópia e Sudão - disponibilizados pela Land Matrix, que acompanha os contratos de venda de terrenos para agentes internacionais em todo o mundo - pode indicar-nos uma resposta a estas questões.

A Land Matrix tem vindo a localizar, no Sudão, desde 1972, cerca de 762 mil hectares, com a maioria dos negócios concluídos após 2000. A maioria destas terras foi atribuída através de 28 acordos com empresas transnacionais do Qatar, Kuwait, Arábia Saudita, e Emirados Árabes Unidos. São utilizadas para produzir culturas alimentares de exportação, alfafa, e biocombustível. Grandes propriedades de forragem, como as da corporação saudita Grupo Rajhi, estão espalhadas pelo Sudão, a quais produzem cerca de cem mil toneladas de forragem. Existe também a empresa saudita Nadec, que gere uma herdade de aproximadamente sessenta mil acres. Outra empresa é a Emirati Amtaar, que exportou cerca de duzentas mil toneladas de forragem para o emirado de Abu Dhabi.

No Egipto, a Land Matrix rastreou catorze negócios para agarrar terrenos, que somam 185 mil hectares. As empresas Emirati Dahra e Saudi Rajhi apreenderam vastas áreas de terra no projecto Toshka, no sul do Egipto.

A maior porção de terras é na Etiópia. A Land Matrix documentou a apropriação de 1,4 milhões de hectares de terra nas últimas décadas, adquirida através de 120 negócios. Os investidores estrangeiros constituem cerca de dois terços dos proprietários - são da Índia, Arábia Saudita e Estados Unidos, para além de outros da Itália, Malásia, China, Áustria, Israel, Turquia, Canadá, e Singapura.

Na sua análise de 2014 dos contratos entre o governo etíope e os investidores do Golfo, Benjamin Shepard mostrou que estes contratos de terrenos raramente tinham em conta os direitos dos residentes locais. São conduzidos com pouca transparência e não oferecem garantias para os direitos dos trabalhadores, e os governos normalmente oferecem enormes concessões fiscais e isenções regulamentares nos primeiros anos dos projectos. Nos três países, as políticas de uso da terra baseiam-se num modelo de desenvolvimento que dá prioridade às grandes empresas agro-industriais e aos lucros dos exportadores sobre os direitos de terra dos pequenos proprietários e a agricultura de subsistência. Esta forma de apropriação da terra pode, em suma, ser caracterizada como uma forma de novo colonialismo.

Os dados sobre a apropriação de terras levantam a questão: o conflito do GERD está a ser travado em nome dos povos destes países, ou empresas internacionais que saqueiam terras e água?

Excluídos das Negociações

A população combinada do Sudão, Etiópia, e Egipto é superior a 220 milhões de pessoas. Oitenta e quatro por cento dos etíopes, sessenta e seis por cento dos sudaneses, e cinquenta e sete por cento dos egípcios vivem em zonas rurais. Considerando que a agricultura consome oitenta por cento da água do Nilo nos três países, podemos concluir que os agricultores são os principais interessados na água do Nilo e devem ser fundamentais para o conflito, negociações e discussões em curso - no entanto, até agora, têm sido em grande parte excluídos.

Em vez disso, os três países têm apoiado sistematicamente os investidores estrangeiros na agricultura empresarial, às suas custas. Em muitos casos, os agricultores locais tiveram mesmo de alterar os seus padrões de produção, foram forçados a realojar-se, ou viram-se obrigados a reduzir as quantidades de água atribuídas às suas culturas a fim de fornecer terra e água aos investidores. Apesar de toda a mobilização por trás de supostos interesses nacionais nas negociações das barragens, os milhões de agricultores que dependem do Nilo para a sua subsistência, têm estado ausentes do debate.

O caminho pela frente para os agricultores do Nilo: Solidariedade internacionalista

Ao contrário da imagem retratada pelas autoridades dos três países - de que cada nação tem um interesse nacional unificado em competição directa entre si - são na realidade os pequenos proprietários e agricultores de subsistência, nos três países, que partilham o interesse em pôr fim à sua expropriação mútua.

Trabalhando em conjunto através das fronteiras, estes grupos podem conjuntamente exercer pressão para parar o esgotamento da terra e da água em prol lucro das empresas, e para fornecer aos agricultores dos três países com necessidade de água para produzir alimentos - um projecto conjunto de agricultura ecológica e de utilização sustentável dos recursos - para a soberania alimentar de todos os povos do Nilo. Perante o discurso actual que marginaliza e aliena os cidadãos e nomeia representantes do Estado como negociadores em nome dos investidores, uma aliança de agricultores do Nilo, face ao esgotamento dos seus recursos hídricos e terrestres, pode alimentar um novo discurso de solidariedade.

No início de Dezembro de 2019, o sector do mundo árabe e do Norte de África do movimento camponês global La Via Campesina realizou uma reunião conjunta no Sudão com a Aliança dos Agricultores em al-Jazeerah e al-Manaqel (AFJM). A reunião salientou o papel da AFJM numa longa luta pelos direitos dos camponeses no Sudão. Após a revolta sudanesa, as forças locais no Norte do Sudão protestaram contra a expansão de uma das maiores empresas agrícolas de apropriação de terrenos dentro das suas terras. Dada a influência do seu movimento e considerando as mudanças no sistema governante no Sudão, desde a revolta popular, os agricultores sudaneses já organizados podem desempenhar um papel vital neste projecto.

Como indivíduos subordinados à competição interestatal, há pouca esperança para os agricultores do Nilo. Mas colectivamente, eles podem conquistar o direito à sua terra, à sua água, e à nossa soberania alimentar.

Esta peça é adaptada de uma versão anterior publicada originalmente em Jadaliyya, em Março de 2020

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Author
Saker El Nour
Translator
Ana Borralho
Date
27.08.2020

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